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[酒造介紹] 擇善固執-談銘柄「八海山」(八海釀造株式會社)

對我來說,「新潟的日本酒」是一個難以處理,又必須面對的嚴肅課題。

新潟縣自古以來便是日本酒產出的重鎮,時至今日,仍有不少日本饕客認為這是日本酒最重要的產區。新潟縣一共有約90間酒廠,理論上如果是日本其他縣(北海道、南九州主要生產燒酎的地方、沖繩縣主要生產泡盛的地方除外)應該是一個欣欣向榮風味各異的產區;然而,新潟縣產酒的風格,除了極少數非常特出之外,風格上的同質性是非常高的。

銘柄「八海山」在台灣已經販售了很長的一段時間,也有一定比率的愛好者存在。使用的是軟水釀造,頂級的作品都採用低溫儲存熟成後出貨的型態。山田錦、五百萬石的使用上,對於呈現出清麗的酒質上頗有一手,由他們的頂尖作品的「胺基酸度」(影響旨味強弱)都偏低來看,非常難以搭餐。至於口感上薄弱的部分,我個人比較推薦限定的那兩款生原酒可以補足。

在資料上看到了八海山的杜氏 南雲先生的一段話:「釀酒,重要的是憑感覺。不是機器也不是設備。」我很認同。然而,要怎麼形容這些不同的感覺給熱愛日本酒的各位知道,我個人覺得非常困難。也許假以時日我對新潟的日本酒改觀,或有新的心境也不無可能。未來的事情,現在來看總,說不出個準。

八海山普通酒

筆者推薦的是八海山的普通酒。便宜好喝、冷熱皆宜。大抵上,整個新潟產區的大部分品牌,我最推薦的都是普通酒。沒有特定名稱、沒有炫麗的標籤;沒有奢華的香氣更沒有模仿西洋葡萄酒的那股酸味兒。普通酒就算是一升瓶,售價也很難超過一千五百日圓,怎麼喝都不會覺得浪費錢。夏天時冰著、加冰塊、兌冰水;冬天時熱飲,愛喝多燙就多燙,沒有那種什麼日向燗人肌燗上燗什麼名詞的狗屁束縛,多自在!同理可證之前寫過的「越乃寒梅」這個品牌,我最喜歡的依舊是普通酒。

這麼一寫大概相關進口商會跳腳吧?沒有力推頂尖華麗的純米大吟釀,反而力推價格超便宜的普通酒的我,大概會被指責的很慘吧…就算可能被打成豬頭,我還是要摸著良心、挺起胸膛大聲說:「新潟縣的普通酒實在是日本第一啊!」

比較容易買到的新酒生原酒版本,酒精濃度較高

一般說來經過精米程序所製作的日本酒,都是為了讓香氣有華麗輕快的感覺。經過「精米」的程序過後,這樣淡麗辛口的新潟縣獨特風格,製作每年的新酒的時候,總會碰到一個問題-那就是依照正常的酒精濃度來出貨,喝起來香氣長不出來(專業的術語是「不圓潤」),口感也會淡淡的不知道在喝什麼東西-這個時候聰明的新潟縣酒廠就會將新酒做成「生原酒」的形式販賣。八海山的這款「越後之候」冬季限定新酒生原酒,酒精濃度將近20%!濃厚的酒精感包覆了喝的人的喉嚨,直爽不酸日本酒滑順的酒液快速的流過喉間,實在棒極了!

一年只在12月發售的新酒生原酒

這款是上面那款黑色標籤的更精緻版,只在每年的十二月發行。精米的程度達到50%,可以說是大吟釀的等級了,卻做成酒精濃度達17.5%的生原酒形式販賣。這兩款的「胺基酸度」(旨味強烈,非常好搭餐,不容易被食物蓋過風味)都算很高,因此從海鮮搭配到野味、火鍋都非常棒!稀少性比起黑標的更有亮點也更難買到的這款也是我非常喜歡的八海山作品。

 

**銘柄「八海山」的作品在台灣是由「開元股份有限公司」、「都市百貨有限公司」各自代理販賣。

 

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