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[酒造介紹] 如繁星般閃耀-談銘柄「七賢」,以及香檳級氣泡酒「星之輝」

在日本酒的採訪編輯經驗裡,我很少遇到酒造誠實的說出心中想法。採訪中,七賢酒造的社長說:「我知道我們的日本酒很難釀成市場上最受歡迎的,那麼我們的目標就放在製作最頂級的香檳級日本酒吧!」一起來看看七賢的自信與驕傲!

酒造外觀

山梨銘釀(銘柄「七賢」)酒造位於日本山梨縣。因為四周高山中間盆地的地理條件,讓該縣有著神似法國著名的紅酒產區-柏根地-似的丘陵地形,日夜溫差大而且土壤排水良好,目前成為了葡萄酒釀製的重鎮。

在山梨縣以葡萄酒的釀造著稱於世之前,日本酒的釀造上,非常擅長於釀製粗獷豪野的酒。台灣有代理的銘柄「春鶯囀」、沒代理的「谷櫻」、「青煌」都是風格爽朗直接的作品。唯獨本文所要介紹的「七賢」屬於截然不同的異類。

七賢這品牌的日本酒,共通的特性是特別擅長塑造出近似於糖漿的甘口質感。從純米酒一直到純米大吟釀,能讓人感受出對於味覺中的「甜味」不同層次的詮釋。再者,七賢的所有產品都以原酒的形式上市,因此我才會說他們的口感很像濃縮過的高級上白糖-糖漿-風格。

七賢純米

這款是七賢最常見的純米生酒。是一款清涼感十足卻又適合搭配江浙料理的有趣作品。

純米吟釀 天鵝絨之味

我特別喜歡這一款。在七賢的作品裡面,少數有刻意製作出完美果酸感襯托出高雅甜味的作品。如果說七賢其他的酒款以糖漿的樣態呈現,那麼這款「天鵝絨之味」展現的就是「濃郁的哈蜜瓜果汁」的質感了。一入口,凝聚力極佳的酸味立體化了整款作品的風格,並給予了洗鍊性十足的尾韻表現。酸味不刺激很溫柔,類似一刀切開哈蜜瓜時爆發出的香氣,使人一直生津。回味無窮的一款酒。

 

七賢的杜氏先生

銘柄「七賢」的杜氏 北原先生,是一個開朗風趣的人。曾認真表示:「我知道我們的日本酒即便釀製得很出色,但是要在琳瑯滿目的日本酒市場異軍突起,實在非常困難。」隨即又補充:「目前的甲州(山梨縣古名)既然是日本第一的葡萄酒生產王國,那我們也朝向日本第一的氣泡式日本酒努力吧!」

氣泡式日本酒,顧名思義乃喝起來有強烈碳酸感的清酒。唯以前之所以不受重視的原因在於,低價酒總是直接把二氧化碳直接打進酒瓶中草草了事。這些混充氣體的氣泡酒,口感通常很糟,有著碳酸的苦味、廉價酒的低俗香氣(有時候甚至會喝到加添加物呈現水果風味的產品)混合在一起變成很糟糕的體驗。近年來,為了打進日本的年輕消費者,尤其是都會女性的市場,各大酒造開始了製作出高品質氣泡酒的風氣。

這些高級質感的氣泡酒,採用類似法國香檳的「瓶內二次發酵」的技法。不採用強迫打入氣體的低劣方法,反而耗時費工的讓酒液在瓶中再次發酵產生的氣體,藉由特製的高強度玻璃瓶讓氣體慢慢的自然和酒液融合。因此這些少數的優良氣泡清酒,簡直可以說是日本版的香檳!

七賢 星之輝

我要在此推薦這款七賢的頂級作品「星之輝」!

近年來喝過一些高檔的氣泡式清酒,如獺祭的氣泡酒、水芭蕉的氣泡酒,各家都有擅長的地方值得稱許;我個人最喜歡的是這支「星之輝」。

前述說到,七賢的作品,擅長演繹出高雅的甜味,而這支氣泡酒,不但有純米大吟釀等級、複雜多變的香氣表現,初聞的百合花襯托著瓜果調性、入口時由綿密的泡沫撐起來的甜味,酒液刷過舌面之後,零星點綴的優雅成熟的苦韻之外,氣泡的表現可說是可圈可點的綿長細緻!搭配著肝醬與小餅乾,其高尚的品味不輸給有號稱「黃金之水」的香檳名牌KRUG。想當然耳,這款「星之輝」的價錢也可以說是氣泡型日本酒的勞斯萊斯,將近五千元的水準,可說非常驚人!

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銘柄「七賢」目前在台灣的代理商為「瑩頤投資股份有限公司」(瑩頤清酒,也有臉書粉絲頁)。

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