肥麥專欄

十月一日,日本酒的好時光開始啦!

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十月一日,是日本釀造業官方訂立的節日,用以慶祝並揭示屬於日本酒的時節開始。

日本在明治維新以前,通行著源自中國的「農曆」,和台灣一樣,在農業社會時期,根據四季節氣耕作、生息。現在的日本表面上捨棄了農民曆的使用,然則和農業息息相關的產業或鄉村文化裡,我們還是可以見到這些先人的智慧結晶和許多流傳的美麗傳說。

 

十月在日本的古農曆上,稱之為「神無月」,意思是神明都跑去聚在出雲大社一起喝酒了。也因此,全日本也只有「出雲」地方(現在的『島根縣』),在十月的農曆稱為「神在月」,象徵「日本的神明在我們這裡聚會」之意。相關的祭典有十月十日的「神迎祭」、十月十一到十七日之間的「神在祭」等等;和台灣每年農曆十二月底的「送神」、農曆新年初四的「迎神」一樣,都是廟宇的大日子、也是台日兩國傳統信仰的中心。

十月(以下都指國曆),又被稱之為「釀成之月」

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稻米的採收、以及儲藏陳釀一年後開始販賣的日本酒,都在十月開始。昭和53年(西元1978年),日本釀造組合中央會,發佈了這個日子來紀念。取名的原因乃漢字「酒」為「水」與「酉」構成。而「酉」在天干地支的排列順序裡剛好是第十位,藉此延伸而來。

在日本酒的國內(日本)銷量亟需振作之際,「日本酒之日」的口號又再度的被提出來,筆者認為還蠻有意義的;相對的,之前也是日本那個單位提出來的「用乾一杯日本酒取代啤酒」這樣的訴求,很不實際。喝酒理應十分個人化且符合鄉土特色,強力推銷非得「乾」一杯日本酒,用台灣的說法來看就是非常「落漆」(失敗、令人尷尬)的。

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許多日本酒廠都會在十月這個入秋之際推出秋天限定的日本酒。專用的名詞有「秋上酒」或「ひやおろし」(冷卸)。關於這兩個名詞,在現在的時代已經沒有什麼分別,後者的寫法比較常見。

通常這些「秋季限定」的冷卸酒,都是以不加熱殺菌的「生酒」形式存在。什麼是冷卸呢?日本酒是冬季釀造的,釀製完成之後,會放在酒廠儲存一段時間,越過了炎熱的夏季,待酒廠溫度跟外界溫度漸趨平衡之際,所販賣的,就是這些限定酒。

由於儲藏前、出貨前都沒有加熱殺菌,因此,每年的「秋季限定」都是有差異的,不需要是唎酒師也品嚐得出來,有的時候因為前一年米的品質影響,酒精刺激感比較重、有的時候香氣活潑的瓜果香不因為儲藏而消失、有的時候酸度稍微高些…品嚐一年一年的限定酒它的差異,可說是日本酒愛好者獨有的樂趣呢!

 

 

 

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